Magazine Contact #15 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

Het bureau als podium

Magazine Contact #15

Niet alleen de manier waarop wij ons kleden geeft, bewust of onbewust, informatie over wie we zijn en hoe we ons voelen. Ook onze bureaus weerspiegelen op accurate wijze zowel de status als de persoonlijke voorkeuren en verlangens van degenen die eraan werken.

Uit statistieken blijkt dat kantoormedewerkers ruim zeven jaar op hun werkplek doorbrengen, het grootste gedeelte daarvan aan het eigen bureau. Reden genoeg voor de Köln International School of Design (KISD) om een breed opgezette studie over bureaucultuur uit te voeren. Gedurende een periode van zes maanden werden in elf landen op vijf continenten ca. 700 bureaus van mannen en vrouwen in de branches bankwezen, call centers, administratie en designbureaus gefotografeerd en onder de loep genomen. Daarbij werden op elk bureau gemiddeld meer dan twaalf voorwerpen aangetroffen die niets met het eigenlijke werkproces te maken hebben.

 

Uta Brandes en Michael Erlhoff, de uitgevers van de studie (My Desk is My Castle. Exploring Personalisation Cultures, Basel, Birkhäuser Verlag 2012) beschouwen dit als een uitdrukking van het feit dat wij ook in onze jachtige werkomgeving de mogelijkheid zoeken onze individualiteit uit te dragen en ons territorium te markeren. De menselijke basisbehoefte aan identificatie en geborgenheid komt daarbij duidelijk zichtbaar aan het licht. Bij de beoordeling van het materiaal werden zowel interculturele als branche- en geslachtsspecifieke bijzonderheden duidelijk zichtbaar.

 

De indrukwekkende foto’s geven aan op wat voor uiteenlopende wijzen kantoormedewerkers over de hele wereld hun bureaus gebruiken. Vaak beantwoordt dit gedrag ook aan volstrekt gangbare clichés. Vrouwen omringen zich met meer en deels pluizige voorwerpen dan hun mannelijke collega’s en creëren graag een pastelkleurige sfeer. Mannen daarentegen zetten eerder in op donkere kleuren en markeren hun werkplek met sportaccessoires, speelgoedauto’s en vechtsportfiguren.

Bij de branchevergelijking bleken bureaus in de administratieve sector op lange termijn ‘huiselijker’ ingericht te zijn, in call centers eerder neutraal, omdat meerdere personen in ploegendiensten aan één bureau werken. Bureaus in designstudio’s worden in Europa en Westerse landen eerder ‘klinisch’ wit gepresenteerd, in Azië daarentegen kakelbont. In de vergelijking met Azië zijn ook grote culturele verschillen tussen beide continenten te zien. In Taiwan werden gemiddeld 20 voorwerpen op een bureau aangetroffen, in Hongkong zelfs tegen de 40. De verklaring voor dit fenomeen: “Aziaten leven vaak op een veel kleinere ruimte samen dan Europeanen of Amerikanen”, aldus Brandes en Erlhof. “Daardoor hebben zij een heel ander begrip van volheid en leegte.”

 

Tegenwoordig geven veel experts het bureau als individuele werkplek geen grote toekomst. De trend gaat volgens hen naar de “bureaunomade”, die steeds weer opnieuw op zoek is naar zijn werkplek, afhankelijk van de situatie zelfs meerdere keren per dag. Een standpunt dat bij de designtheoreticus Michael Erlhoff op weinig bijval kan rekenen. Voor hem is duidelijk dat de werkende mens een territorium nodig heeft waarin hij zich geborgen voelt. Zijn credo: “Het nomadische is een illusie.“

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager.