Magazine Contact #18 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

De beslissende 13 seconden

Magazine Contact #18

Industrieel ontwerper Andreas Krob van B4K heeft voor veel grote spelers in de kantoormeubelbranche producten ontwikkeld. Een van zijn bureaustoelen maakte zelfs zijn opwachting in de laatste ‘James Bond’. Momenteel schaaft en vijlt de Noord-Duitser, met als gekozen vaderland Zwitserland, aan een re-design voor Wiesner-Hager. Voor ons interview konden wij hem kort wegrukken van zijn werk.

‘De kinderen van de schoenmaker lopen met de oudste en meest kapotte schoenen’ – gaat dat gezegde ook op voor ontwerpers? Hoe is het gesteld met uw kantoor, uw bureau en stoel?

Krob: [lacht] “Ja, daar zit een kern van waarheid in. Bij ons draait het om prototypes. Enerzijds moeten we ze testen, anderzijds zijn ze een inspiratiebron. Gekochte meubels hebben bij ons maar een korte levensduur, want wij halen ze altijd uit elkaar om te zien wat erachter zit.”

 

Een nieuw project, een nieuwe uitdaging. Hoe gaat u te werk?

Krob: “Ik ga van de eerste met de hand gemaakte tekening meestal direct over naar 1:1-prototypes van multiplex. De stap van digitale afbeelding naar 3D-model maak ik maar zeer zelden.”

 

Hoezo? Vindt een groot deel van het werk van de productontwerper intussen niet op het beeldscherm plaats?

Krob: “Dit renderen, het genereren van een digitale afbeelding uit een driedimensionaal model met behulp van de computer, heeft een halfwaardetijd van 13 seconden. Wanneer men daar circa twee weken werk tegenover zet, dan is dat een discrepantie.”

 

Waarom precies 13 seconden?

Krob: “Nou ja, de klant bekijkt de afbeelding en zegt ofwel: “Dat bevalt me niet!” – dan moet ik nog een keer van vooraf aan beginnen. Maar zegt hij: “Dat bevalt me!”, dan wil hij daarna een model zien. Hoe je het ook wendt of keert – 13 seconden voor twee weken werk. Dan maak ik liever meteen een prototype dat de klant van alle kanten kan beoordelen en testen.”

 

Hoe komt u aan uw opdrachten?

Krob: “Ik ontwikkel graag voor mijzelf producten en ga daarmee dan naar potentiële klanten. Bij Wiesner-Hager was dat ook zo, daar presenteerde ik een stoel. Alleen liep het daarna anders, want als feedback op mijn voorstel kwam: “de stoel willen we niet, maar kunt u een tafel voor ons ontwerpen?”. En zo werd de stoel een tafel.

 

U bent sterk verankerd in het kantoorsegment. Hoe komt dat?

Krob: “Giancarlo Piretti heeft mij in mijn beginjaren aangeraden kantoormeubels te ontwerpen, omdat ik daarmee relatief gezien het meeste geld zou verdienen. Maar dat was alleen een goed bedoeld advies met een knipoog.”

 

Dus wat was het dan?

Krob: “Enerzijds is het de functie van het meubelstuk. Het zitten bijvoorbeeld kan ik niet meer opnieuw uitvinden – de menselijke proporties zullen zo snel niet veranderen. Maar de manier van zitten is veranderd. Bureaustoelen zijn bijvoorbeeld van puur een product om op te zitten veranderd in interactieve, communicatieve meubelstukken. Hoe hiermee de verschillende problemen kunnen worden opgelost, daarin ben ik zeer geïnteresseerd. Anderzijds is de kantoormeubelbranche extreem professioneel en bestaat er een serieuze behoefte achter de eisen. Dat strookt ook met mijn natuur, mijn werkstijl.”

Dat wil zeggen, design is voor u een verdomd serieuze zaak?

Krob: “70 procent van het werk ongeveer, ja. De overige 30 procent houd ik vrij voor pretprojecten en inspiratie. Dan kan er wel eens een organizer van lederhuid ontstaan of een skimboard, een product waarvoor zich een gestaag groeiende handel ontwikkelt.”

 

Een skimboard?

Krob: “Ja, dat heb ik voor mijn twee zonen ontwikkeld. Bij het skimboarden verplaatst men zich met een platte, ovale plank over ondiep water aan het strand en voert ‘tricks’ en ‘moves’ uit. De bestaande boards waren niet erg robuust. Stenen en mosselen reten het hars open, het houten board zuigt dan water aan en gaat vervolgens kapot. In het kader van een project ben ik op een extreem stevig materiaal gestuit, waarbij dat niet meer gebeurt. Tja, en dat is dan als een lopend vuurtje rondgegaan. Intussen produceren wij skimboards onder de naam Skimbowl en verkopen deze wereldwijd via internet, meestal via Facebook.”

 

Een ongewone bedrijfstak voor een kantoormeubelspecialist!

Krob: [lacht] “Inderdaad, ik moest er eerst ook aan wennen. Midden in de nacht druppelen uit god weet welke tijdzone berichten binnen, welke ‘trick’ met welk board net weer is gelukt.”

 

Hoe kwamen uw vrouw en u als Noord-Duitsers eigenlijk in Zwitserland terecht?

Krob: “Dat had zakelijke redenen. Wij wilden zelfstandig worden en hebben op de landkaart gekeken waar wij ons, uit het oogpunt van onze opdrachtgevers, het meest centraal konden vestigen. Dat bleek Zwitserland te zijn!”

 

Menig Noord-Duitser schrijft een heel boek over zijn ervaringen in de Alpenrepubliek – hoe verging het u? Of klinkt het exotischer dan het is?

Krob: “De verhuizing viel ons niet tegen. Van de Zwitsers zegt men immers dat ze nogal gesloten zijn – dat zijn wij Noord-Duitsers ergens ook. We hebben ons met respect voor dat gegeven hier gevestigd en werden fantastisch opgenomen. Onze kinderen waren nog heel klein, die spreken zelfs ‘Schwyzerdütsch’ (Zwitsers Duits)!”

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager.