Magazine Contact #20 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

Het geluk ontluikt in het midden

Magazine Contact #20

Wat te doen met dat onderbelichte gebied in het midden van het kantoor? Het aanbod wordt steeds groter, in elk geval in theorie. In de praktijk echter zijn werkgevers bang voor te veel gezelligheid en te weinig efficiëntie. Studies bewijzen het tegendeel: een aantrekkelijk ingerichte middengebied met ontspanningsruimtes en ruimtes om af te koelen is een win-winsituatie voor iedereen.

Met geld valt niet te spotten. Met heel veel geld al helemaal niet. Enkele weken geleden werd in Frankfurt am Main het nieuwe hoofdkantoor van de Europese Centrale Bank geopend. De door Coop Himmelb( l) au geplande ECB-toren heeft zowel van binnen als van buiten de te verwachten strenge uitstraling. De naar de gang toe van glas voorziene kantoren zijn door en door grijs, met een grijs tapijt, grijze raamprofielen en een zilvergrijs geëloxeerd plafond. Ook de euromunt-grijze kantoormeubels waarmee de 2.600 werkplekken werden ingericht, bieden weinig uitzicht op een kleurrijke werkdag.

Maar dan de grote verrassing: de personeelskeukens stralen in knallende kleuren, in kinderlijk babyblauw, in psychedelisch changerend geel-gifgroen en in menig kleur waarvoor de Van Dale geen woorden kent. Ook de atriums, de ingehangen platformen, die de beide torenhelften om de 40, 50 meter met elkaar verbinden, zijn in vergelijking met de reguliere kantoorcellen een mix van luchtig en mondain. De ECB-toren in het oostelijke deel van Frankfurt is het bewijs dat het middengebied volwaardig onderdeel is van het dagelijkse kantoorleven. 

"Ook in Oostenrijk wint de creatieve inrichting van het middengebied steeds meer terrein", zegt Bernhard Kern, directeur van Roomware Consulting GmbH, in een gesprek met contact. "Het zijn vooral bedrijven uit de IT-sector en nieuwe uitgangspunten zoals Design Thinking en Scrum die de ontwikkeling voortstuwen." Het middengebied wordt, aldus Kern, steeds belangrijker als plek voor informele communicatie, maar ook om zich even individueel terug te trekken. 

De diversiteit aan inrichtingsmogelijkheden is enorm en reikt van Me- en We-Places en gezellige lounges, keukens en bars tot en met speelse, ongewone zones met tafelvoetbal- en tafeltennistafels en zogenoemde Silent Rooms. Het middengebied is ook een goede plek voor tijdelijke, flexibele werkplekken voor medewerk( st)ers in de buitendienst. "Men mag de kantoorinrichting, vooral in de Open Space, niet alleen als de som van werkplekken zien", aldus Kern. "Wie zich als aantrekkelijke werkgever wil positioneren en zijn medewerkers een aangename werksfeer wil bieden, moet voor de meest efficiënte inrichting van het Office-bereik aantrekkelijke alternatieven aanbieden." Per 20 medewerk(st)ers stelt de vakman het opzetten van een individueel element voor. Hoe groter de keus in verschillende time-outplekken op kantoor, des te beter. 

Zeer gewaagd zijn de middengebied-inrichtingen – men kent de foto's uit de media – bij Google, Apple, Facebook, Microsoft, eBay, Amazon en Airbnb.

Daar hangen gondels aan het plafond, daar staan oude banken zoals in de huiskamer van oma, daar voelt men zich soms naar een ander universum gelanceerd. Maar ook meer traditionele, conservatievere bedrijven hebben al het middengebied als een garantie voor kwaliteit en tevredenheid ontdekt. De Tiroler Bank BTV, de Duitse Deka-bank en de Nederlandse Spoorwegen stellen hun medewerk(st)ers zogenoemde Alfa-sfeer-ligstoelen ter beschikking. Het hightech bed van de Oostenrijkse kunstenaar sha. brengt het lichaam met zijn lichtstemmingen, klankspelen en trillingen in een toestand van gewichtloosheid. Met succes: sinds de werknemers de mogelijkheid hebben om 's middags op deze manier een dutje van 30 minuten te doen, zijn fouten en gebrek aan concentratie duidelijk verminderd. 

"Dat zijn allemaal prachtige voorbeeldprojecten", zegt Bernhard Herzog, hoofd onderzoek bij M.O.O.CON  GmbH. "Mijn ervaring laat echter zien dat men in de meeste organisaties helaas nog niet helemaal openstaat voor dit onderwerp. Werkgevers zijn bang dat er uiteindelijk niets fatsoenlijks uitkomt. Daarbij tonen talrijke studies aan dat de beste ideeën precies dan opkomen, wanneer er afwisseling is in het dagelijks werk, wanneer medewerkers ook een keer kunnen relaxen en tussendoor af en toe eens iets anders kunnen doen." Voor de prothese-ontwikkelaar Ottobock, wereldmarktleider op het gebied van protheses en kunst-gewrichten, ontwikkelt M.O.O.CON momenteel een kantoor voor 400 medewerk(st)ers. Het nieuwe, circa 15.000 vierkante meter grote gebouw in het Weense district Simmering omvat naast kantoren, werkplaatsen en expositieruimtes een breed aanbod aan middengebieden zoals yogaruimtes, kamers met haarden, bibliotheken, gamerooms met tafelvoetbal, airhockey en klimwand evenals diverse ontspanningsruimtes. "Het belangrijkste is dat het ruimtelijk aanbod bij de bedrijfsfilosofie en de ondernemingscultuur past", aldus Herzog. In het beste geval levert het middengebied een win-winsituatie voor iedereen op. 

"Een aantrekkelijke inrichting van het middengebied is niet alleen een symbool voor de waardering van de medewerker, maar ook een waardevolle plek voor ontmoeting en communicatie", zegt de Weense arbeidspsycholoog Bettina Wegleiter. "Hier ontmoet men elkaar, hier wisselt men op persoonlijk vlak ervaringen uit, hier kunnen conflicten in het team op zeer eenvoudige wijze worden opgelost." Enkele bedrijven in de VS zouden al overwegen een eigen CHO, een zogenoemde Chief Happiness Officer, te benoemen. Die zou tot taak hebben te zorgen voor een dienovereenkomstige ‘Happy Business Index’ in het bedrijf. 

Wojciech Czaja

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager.