Magazine Contact #27 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

The AllBright: De nieuwe vrouwenkamer.

Magazine Contact #27

"Een vrouw moet geld en een eigen kamer hebben, wanneer ze romans wil schrijven", zei de in de Londense wijk Bloomsbury wonende schrijfster Virginia Woolf. Haar woorden galmen lang na: precies hier wordt de eerste Coworking Space voor vrouwen in Europa geëxploiteerd. Op bezoek in The AllBright.

Midden in het centrum van Londen, maar enkele stappen verwijderd van het British Museum en van de beroemde theaters op West End, bevindt zich de chique kunstenaars- en boutiekwijk Bloomsbury. Smalle steegjes met klinkers, crèmekleurig gelakte etalages en jonge, Britse, daarin tentoongestelde designermode drukken hun stempel op de al jarenlang gehypete wijk. Echter achter een van de rode bakstenen gevels, 11 Rathbone Place, gaat een unieke bijzonderheid schuil. Bij dit onroerend goed gaat het toch om een plek die maar zeer zelden door mannen, in plaats daarvan doorgaans door zelfstandig werkende vrouwen uit alle mogelijke beroepsgroepen wordt bezocht. The AllBright, zo luidt de officiële naam van het circa 400 vierkante meter grote, vijf verdiepingen tellende townhouse, is de eerste Coworking Space voor vrouwen in Europa. "Het idee hiervoor kreeg ik enkele jaren geleden, toen wij hebben gesproken over de beroepssituatie van vrouwen", zegt Debbie Wosskow, mede-oprichtster en directrice van het in 2016 geopende The AllBright, dat ze samen met haar businesspartner Anna Jones leidt. "Want de statistische cijfers in Groot-Brittannië zijn echt zorgwekkend." Volgens deze cijfers zijn er op leidinggevende posities zes keer minder vrouwen dan mannen – en dat hoewel elke tiende vrouw het liefst zelfstandig zou werken of graag een bedrijf zou leiden. Daarbij komt dat het aantal Britse oprichtsters sinds bijna 20 jaar stagneert. "Dat is een schrikbarend teken. Dus hebben we besloten deze toestand te beëindigen en een Coworking Space te openen waarin de vrouwen met elkaar in gesprek kunnen komen en een beroepsnetwerk kunnen vormen."

Het precieze aantal actueel ingeschreven leden wil Wosskow niet prijsgeven. En verraadt slechts zoveel: "We waren oorspronkelijk van plan binnen een jaar 1000 lidmaatschappen te boeken. Maar tot verrassing van ons allemaal was het aantal registraties al na één enkele dag bereikt. We konden het niet bevatten!" Intussen is de toeloop naar de ongewone Coworking Space in hartje Londen zo groot dat een speciaal ingesteld comité bestaande uit in totaal 16 vrouwen uit alle kandidates de toekomstige huursters selecteert en op deze manier zorgt voor een steeds uitgebalanceerde businessmix.

Een jaarlidmaatschap in The AllBright kost 750 pond, dus ongeveer 850 euro. Daarbij komt een eenmalig inschrijfgeld ter hoogte van 300 pond (340 euro). Mevrouw krijgt daardoor niet alleen toegang tot café, lounge en verschillend uitgeruste werktafels en conferentieruimtes, maar kan ook deelhebben aan de bij het lidmaatschap inbegrepen diensten. Daarbij horen regelmatige netwerkbijeenkomsten, de zogenoemde The AllBright Academy of bijvoorbeeld de maandelijks gehouden The AllBright Club, waarbij oprichtsters en jonge zelfstandigen gevestigde, succesvolle vrouwelijke ondernemers kunnen ontmoeten en met hen op gelijke voet informatie kunnen uitwisselen. Terloops voor vrouwen nog een heuglijk aspect: elk jaar worden 23 gesubsidieerde Coworking-plekken gegund aan die vrouwen die zich anders geen lidmaatschap zouden kunnen permitteren.

"Deze Coworking Space bestaat niet alleen uit stenen en cement, maar is op de eerste plaats een symbool, een metafoor voor het in deze ruimtes geleefde samenwerken", aldus Wosskow. "We hebben vrouwen uit alle landen, van allerlei etnische afkomst en met alle soorten beroepsachtergronden. En het allerbelangrijkste is dat we hier niet naast elkaar, maar echt met elkaar werken. Wij hechten zeer grote waarde aan het leren van elkaar. Daarbij hoort ook dat we onze leden een zeer professioneel mentoring-programma aanbieden."

Maar natuurlijk, aldus Wosskow in een radio-interview met de Britse zender Monocle dat begin oktober werd uitgezonden, heeft ze zich ook beziggehouden met het materiële binnenleven achter alle stenen en cementvoegen. De focus van het interieur richt zich op klassieke Britse elegantie in zwart-wit, verschillende grijstinten en enkele krachtige kleuraccenten. Daarbij komen pluche, messing en volle, donkere houtsoorten. "En natuurlijk mag ook een beetje glamour niet ontbreken", aldus Wosskow. "De inrichting speelt een grote rol, omdat deze ook haar stempel drukt op de missie van deze Coworking Space en de ideeën en waarden waar wij voor staan, aanschouwelijk maakt. Daarom hebben wij er waarde aan gehecht dat The AllBright een rijpe en volwassen indruk wekt – helemaal zonder roze en pastelkleuren."

De meeste van de hier aan te treffen meubels werden door vrouwen ontworpen. De kunst aan de muren is eveneens afkomstig van vrouwen. De wijn is afkomstig van vrouwelijke wijnbouwers over de hele wereld. Er is een vrouwelijke chef-kok die week in week uit nieuwe menu's creëert, yogadocentes die in de gymnastiekruimte voor de lichamelijke balans zorgen, evenals nationale en internationale DJanes die op sommige avonden lounge- of dansmuziek verzorgen. "Wij willen de vrouwen vóór het gordijn halen en op deze manier laten zien op hoeveel gebieden vrouwen nu al toonaangevend werkzaam zijn." Momenteel gaat het er in The AllBright behoorlijk gestresst toe. Anna Jones en Debbie Wosskow vliegen om de twee weken naar Los Angeles om hun volgende project te begeleiden. In het voorjaar van volgend jaar zal daar The AllBright II haar deuren openen.

The AllBright is geen op zichzelf staand geval. Ten minste niet in de Anglo-Amerikaanse ruimte. Met clubs en Coworking Spaces zoals bijvoorbeeld The Riveter in Seattle en Los Angeles evenals The Wing met filialen in Manhattan, Brooklyn, Washington D.C., San Francisco en West Hollywood groeit het aantal geconcentreerde vrouwenpower van maand tot maand. Andere Spaces in Denver, Dallas, Houston, Chicago en Minneapolis bevinden zich al in de planningsfase. Enkele andere ontwikkelingen, zo is tussen de regels door te horen, worden voorlopig nog geheim gehouden. Dan is het nog de vraag: is er dan helemaal geen vleugje heerlijkheid binnen deze door en door vrouwelijk gevormde muren? De codes en spelregels worden van Space tot Space verschillend gehanteerd. En terwijl in enkele Coworking Spaces mannen de toegang streng wordt verboden, worden ze op andere plekken van harte welkom geheten. Op een van de zwart-wit gestreepte sofa's heeft net een jongeman plaats genomen, iPhone-oortjes in, spreekt net een vergaderdatum voor de komende week af. De heer, klassiek pak, bonte sokken, witte sneakers, is een van maar weinige mannelijke AllBrighters. "Wij willen niemand weren", zegt Debbie Wosskow, "en we willen hier al helemaal niet een elitaire ivoren toren creëren die niets met de realiteit daarbuiten te maken heeft. We willen alleen een plek creëren waar sommige vrouwen zich net iets beter mogen voelen dan ergens anders."

 

Wojciech Czaja

 

 

 

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager.