Magazine Contact #28 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

UBER: Met Gottfried Semper onderweg door Hongkong.

Magazine Contact #28

Het nieuwe Uber-hoofdkantoor in Hongkong is niet alleen een bolwerk van tegels, graffitikunst en opgesloten gloeilampen. Aan het concept van Bean Buro ligt ook menige ongewone autorit naar het verleden ten grondslag.

Nauwelijks gaat de liftdeur open, nauwelijks heeft de blik de zilverig glinsterende glazen wand doorboord, of men duikt in schemerachtig verwelkomende, groenachtig grijzige velden. Alleen de tekst aan de muur – vier grote, omlijnde blokletters U, B, E en R bestaande uit volgens de merknaam gebogen TL-buizen – laten de veilige conclusie toe dat men niet in een zwembad of een andere onderwater-wellness-tempel is beland. Maar gewoon hier, in de nieuwe Hongkong-centrale van de mobiele vervoersdienstverlener Uber, op de hoogste etage van een van de op leeftijd gekomen, maar door het spectaculaire uitzicht fel begeerde kantoorflats in de zinderende businesswijk Causeway Bay.

"Vroeger had Uber in Hongkong meerdere kleine kantoren die over de hele stad waren verspreid", vertelt Lorène Faure. "Met dit hoofdkantoor waar de momenteel 80 medewerkers voor het eerst samen op één locatie bij elkaar zijn gebracht, moeten de nodige stappen voor de expansie worden gezet." Tot op heden is er in Hongkong geen uniforme, juridisch geregelde oplossing voor vervoersdienstverleners en huurautoservice op afroep. In de nieuwe vertrekken wil het wereldwijd actieve platform, dat alleen in Hongkong 30.000 geregistreerde chauffeurs telt, de nodige plannen voor de legalisering uitwerken. En die onderneming is geen sinecure. Vorig jaar nog heeft Uber met de intrede op de markt in Mainland China gefaald. Zoals het Hong Kong Economic Journal enkele maanden geleden berichtte, speculeert het Californische bedrijf met regelmatige tussenpozen erover om ook de Speciale Administratieve Regio helemaal te laten voor wat ze is.

"Zoals je je dus kan voorstellen, was het Uber-project niet alleen een klassieke kantoorinrichting, maar ook een poging om de hier toegepaste security-maatregelen wat betreft inbraakbeveiliging, dataveiligheid en vertrouwelijkheid in de omgang met zeer gevoelige informatie zo goed mogelijk te verbergen en zodanig vorm te geven dat toch open, flexibel en vriendelijk werken met intermenselijke interactie mogelijk is", aldus Faure. "Geen gemakkelijke opgaaf!" De Parijse van geboorte die bij Sir Thomas Cook Architectuur studeerde, leidt samen met haar partner Kenny Kinugasa-Tsui het in 2013 opgerichte Bean Buro. Het interdisciplinaire architectuur- en designbureau is gespecialiseerd in meubels, productdesign en interieurvormgeving.

"De elementen die ons geholpen hebben om de veiligheid naar de visuele achtergrond te laten treden, zijn zeer divers en deels speels. Steeds weer hebben we diverse tradities van Hongkong aangehaald en in talrijke vormen en materialen weer laten opbloeien. En wat het ruimtelijke basisconcept betreft, hebben we verwezen naar de leer van de Duitse architect en kunsttheoreticus Gottfried Semper." Er wordt gedoeld op Sempers concept van "structuur en vulling" evenals op het door hem geformuleerde idee van "materiaalomheining als ruimte-afsluiting". Dus verschijnt de ruimtestructuur in harde, de vulling van de binnenvertrekken daarentegen in bewust lichte, voelbaar zachte materialiteit.

De theorie manifesteert zich al bij de receptie: terwijl de ruimte met traditionele, in Hongkong met de hand gemaakte mozaïektegels in groen- en grijstinten bekleed is, presenteert de ontvangstbalie zich met beige, zacht gestoffeerd leer. Niet toevallig moet de hier gekozen stoffelijkheid, aldus de associatie van Bean Buro, doen denken aan het interieur van een spiksplinternieuwe BMW of Mercedes. "Steeds weer", denkt architecte Lorène Faure, "vind je in het Uber-kantoor analogieën met mobiliteit en automotive esthetiek, maar ook met de locatie Hongkong en de hier typische, vaak zeer oude tradities."

Naast de tegels aan de muur, de stofferingen en de intense maritieme kleuren, die zijn ontleend aan het waterfront van Hongkong, zijn er veel kleine, vaak tot fijntjes lachen stimulerende details uit de geschiedenis evenals uit de school van de Feng-Shui te vinden: lichte houtsoorten, gebogen vormen, prachtige lampkooien boven de tijdelijke pauzetafels voor de venstergevel die zijn gemaakt om het licht op te sluiten, en geen vogel. "De gestileerde vogelkooien", vertelt Faures partner Kenny Kinugasa-Tsui, "zijn een verwijzing naar het Hongkong van de 19e eeuw, toen het algemeen gebruikelijk was om met je eigen vogel door de stad te wandelen of de kooi mee te nemen naar de theeceremonie of het gezamenlijke dim-sum-eten. Wij voelden ons erg aangetrokken door dit verhaal."

In de overvloed van de mooie, vaak heerlijk zachte interieurdetails die rijk zijn aan anekdotes, verlies je – precies zoals Gottfried Semper het bedoelde – de blik op de harde structuur die aan het nieuwe Uber-kantoor ten grondslag ligt. Communicatief hart van het kantoor zijn de collectieve plekken zoals bijvoorbeeld de cafetaria met theekeuken en tafeltjes, de voor het alleen pauzeren ontworpen lange bar voor het raam met uitzicht op de Happy Valley paardenrenbaan evenals de grote, beglaasde conferentieruimte met 20 meter lange vergadertafel en een in-situ-wandvormgeving van de graffitikunstenaar Bao Ho uit Hongkong. De zwart-wit-blauwe motieven tonen scènes uit het dagelijks stadsleven, doorspekt met Chinese fabelwezens en sterrenbeelddieren zoals bijvoorbeeld katten, konijnen, draken.

Het ongeveer 900 vierkante meter grote kantoor wordt gecompleteerd met middelgrote en kleinere vergaderkamers, betegelde Phone-Booths, gezellig gestoffeerde Me-Places evenals diverse informele We-Places, die over de hele kantoorlay-out zijn verspreid. De Workplaces zelf zijn compact gehouden en meestal geclusterd in bureaugroepen van zes en acht, waarbij de medewerkers om communicatieve redenen altijd tegenover elkaar zitten. Analoog aan het Uber-DNA, dat is gebaseerd op het idee van de Sharing-Economy, ligt ook bij het kantoor het delen ten grondslag: alle werkplekken voor de momenteel 80 medewerkers – indien nodig kan het kantoor naar maximaal 120 medewerkers worden uitgebreid – zijn als Shared Desks voor Activity Based Working ontworpen.

"Dit kantoor speelt met citaten uit de stad, uit de geschiedenis van de locatie en uit de wereld van de Sharing-Economy", zeggen de beide Bean-chefs aan het einde van het gesprek. "Maar uiteindelijk is de vorm een variabele die kan en moet worden uitgewisseld en tot taak heeft de cultuur en de waarden van het bedrijf te transporteren.  De constante in alles is echter de gastvrijheid en gezelligheid zoals wij ze uit het hotelwezen kennen." In 2017 ontwikkelde Bean Buro in samenwerking met toonaangevende hoteliers de Coworking Space The Work Project. Ideeën uit deze samenwerking laten zich in elk afzonderlijk Office-project voelen. Het appel is overduidelijk.

Wojciech Czaja

 

 

Alle Fotos: © Courtesy of Bean Buro

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager