Magazine Contact #29 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

Kantoren van over de hele wereld: Hoofdkantoor McDonald’s in Chicago.

Magazine Contact #29

Vorig jaar heeft McDonald’s zijn hoofdkantoor van Oak Brook 30 km verderop, naar Downtown Chicago, verhuisd. Het nieuwe kantoor met themagedeelten met verschillende verdiepingen heeft een zodanig gezonde en knusse uitstraling, dat men zich afvraagt wanneer het eten die geslaagde trend zal volgen. Een hoogtepunt is de op elke verdieping ingerichte wellness-suite met rustruimten, bibliotheek en gebedsruimte. I’m lovin’ it.

In het hart van het gebouw ontvouwt zich een reusachtig atrium met van glas voorziene gangen, galerijen en kriskras lopende, schijnbaar in de hoeken in elkaar overlopende trappen en verhogingen. Op elke verdieping verdwijnen glazen vergaderruimten in het niets, alsof men nieuwsgierige Aagjes een blik naar binnen of naar buiten wil gunnen. En te midden van dat alles hangt een ruimtevullende installatie van de New Yorkse kunstenaar Jacob Hashimoto aan het plafond. A Gateway to a Whispered Possibility of Existence, zo luidt de titel van het werk, dat bestaat uit honderden bontgekleurde en gewichtloos doorzichtige vliegers van bamboe, kunsthars en acryl. Het is net alsof men in een kamer van geluk is gevangen - ergens tussen flower power, M. C. Escher en de elegantie van een pas geopende Louis-Vuitton-flagship-winkel.

47 jaar lang bevond het hoofdkantoor van McDonald’s zich op zijn traditionele adres in Oak Brook, ca. 30 kilometer ten westen van Chicago. De kantoren waren verdeeld over verschillende gebouwen, die zich weer over een grote, groene campus uitstrekten. Met de identity change weg van de voorstedelijke fastfoodketen en meer richting stedelijk lifestylerestaurant, zoals het burgerimperium het graag voor ogen heeft, is het de bedoeling dat ook de noodzakelijke symbolische stap op managementgebied wordt gezet. In 2018 werd de Campus aan de rand van de stad opgeheven en werden de in totaal 2.000 medewerkers gehuisvest in Randolph Street, Downtown Chicago.

 

Het gebouw met acht verdiepingen op basis van ontwerpen van Gensler Architects ziet er verrassend degelijk uit. Op de bakstenen gevel met zijn stalen lisenen en vierkant ingezette glazen oppervlakken is niet de allang beproefde McDonald's-esthetiek te zien. De bouw is met zijn 50,000 vierkante meter eerder typisch voor Chicago en zit als een logisch puzzelstukje in de basis, waar zich ooit een nuchtere opslag- en logistiekhal bevond. Drie gescheiden toegangen leiden naar het hoofdkantoor, naar de zogeheten Hamburger University, waar toekomstige medewerkers en franchisenemers worden opgeleid, evenals het McDonald’s Global Menu Restaurant, waar tal van burgers, patat en shakes op het menu staan, die wereldwijd te koop zijn.

Pas wanneer men het heiligdom betreedt, ziet men gaandeweg wat voor een bedrijf zich hier heeft gevestigd. Via twee asymmetrische bogen – een citaat op de Golden Arches, die de tekst van het bedrijf al sinds 1968 dragen – komt men in de volledig in Amerikaans walnoothout ingerichte lobby, die daardoor een zeer warme en aangename uitstraling heeft. De wanden zijn verder zwart en wit, het textiel heeft verschillende grijnstinten en de houten oppervlakken zijn fraai bewerkt. Hier en daar wordt het homogene beeld van koele blauwe en turquoise tinten en van sommige signature-meubels afgewisseld met het typische geel van het bedrijf.

“De meubilering en interne vormgeving zijn tijdloos terughoudend, op sommige plekken misschien zelfs een beetje minimalistisch”, zegt Ruben Gonzales, hoofdarchitect en projectleider bij IA Interior Architects, die het interieur samen met Studio O+A hebben ontworpen en gerealiseerd. “Veel bedrijfskleuren zijn hier niet te vinden. De enige uitzondering is het McDonald’s-geel, dat in de vorm van stoelen, banken en wandbekledingen hier en daar een accent zet.” Voor de nodige digitale communicatie zorgen plasmatouchscreens, die verdeeld zijn over het hele gebouw. Zowel akoestisch als atmosferisch valt het nauwelijks op dat een groot deel van het kantoor als Open Space is ingericht. Nissen en heterogeen vormgegeven kleine ruimten vormen een sterk contrast met het normale beeld van een grote kantoorruimte.

 

Ook de verdiepingen zelf zijn verschillend vormgegeven. Net als de lagen in een reuzengrote Big Mac zijn de themagebieden Geschiedenis, Gastvrijheid, Smaken, Verpakkingscultuur en Design en Architectuuridentiteit op elkaar gestapeld. Die thema's zijn niet alleen terug te vinden in de managementstructuur, maar ook in de architectonische vormgeving van de verdiepingen. De kers op de taart - of in dit geval de kaas op de burger - biedt een milestone-galerij met de belangrijkste prestaties in de geschiedenis van McDonald's, evenals een verzameling Happy Meal-speelgoed uit alle tijdperken.

Misschien wel het mooiste en meest respectvolle geschenk aan de medewerkers is de zogeheten wellness-suite op elke verdieping. Naast een klassieke quiet space vindt men hier een bibliotheek, een speel- en stilteruimte en een gebeds- en aandachtsruimte. Smaakvoller en voedzamer voor de lange termijn kan men zijn kantoor-Big-Mac nauwelijks maken. I’m lovin’ it. Rest de vraag: wanneer slaat het hier toegepaste wellness- en gezondheidsconcept eindelijk eens over op het menu? Nog een appelflap na? Nee, bedankt.

 

Wojciech Czaja

Magazine abonneren!

U krijgt ons magazine met informatie uit de markt en over Wiesner Hager