Magazine Contact #32 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

100 jaar Wiesner-Hager Möbel.

Magazine Contact #32

Wat is het verband tussen Wiesner-Hager en India, hoe vrouwen het bedrijf door de Tweede Wereldoorlog hielpen en waarom Wiesner-Hager een hoofdrol in het theater kreeg. Dit zijn slechts een paar herinneringen uit ons 100-jarig bestaan.

Het bedrijf Wiesner-Hager werd in 1849 opgericht door Josef Wiesner als timmerbedrijf. In 1921 namen Rudolf Wiesner en Sebastian Hager het bedrijf van hun vader over. Tijdens een verbouwing werd een meubel schrijnwerkerij gebouwd en zo ontstond een tweede tak van het bedrijf. Waarom het tot specialisatie in de meubelproductie kwam, is niet helemaal bekend. Strategische visie, een spontaan idee of gewoon toeval? Pas een verklaring die Theresia Wiesner later aflegde, geeft inzicht in de toenmalige beslissing: “De reeds bestaande schrijnwerkerij, die zich tijdens de Eerste Wereldoorlog voornamelijk bezighield met de productie van kazernes, had orders nodig. Het lag dus voor de hand om een ​​meubelmaker toe te voegen."

Toen de meubelproductie begon, lag de focus op eenvoudige klapstoelen voor bioscopen en tuinmeubelen. De eerste exportplannen werden halverwege de jaren twintig gesmeed. Al snel kon men uitkijken naar een grote order uit Engeland. Van 1928 tot 1930 kwamen via een Engelse handelsmaatschappij 144.000 tuinmeubelen van Wiesner-Hager aan land, onder meer als zogenaamde ligstoelen op passagiersschepen en in verschillende Engelse koloniën, vooral in India.

 

 

De moeilijke oorlogsjaren.

 Zoals voor veel bedrijven waren de jaren 1939-1945 een strijd om te overleven, zowel economisch als ook persoonlijk. 104 mensen die bij Wiesner-Hager werkten werden opgeroepen voor de dienstplicht. Van hen keerden er 35 niet meer terug van het front.

Wiesner-Hager profiteerde aanvankelijk als legerleverancier. Wiesner-Hager werd ook lid van het Europese gebogen houtkartel, dat vanuit Berlijn orders plaatste voor de Wehrmacht. Er zijn toen zelfs nog grotere investeringen gedaan; naast stoelen en krukken moesten er ook ligstoelen voor veldhospitaals en sledeboten als transportmiddel voor oorlogsmateriaal en gewonden worden geproduceerd. In die jaren waren het dan ook vooral vrouwen die het bedrijf draaiende hielden. Zo kon je tijdens de oorlogsjaren het hoofd een hele tijd boven water houden. Naarmate de oorlog voortduurde, leidden personeels- en materiële knelpunten tot de volledige stillegging van het bedrijf voor een paar maanden. Pas begin 1946 werd de productie hervat.

 

 

Licht uit, spot aan! We gaan naar het theater.

 Na de Tweede Wereldoorlog wist Wiesner-Hager zich snel te herstellen. Er heerste een optimistische stemming, gedreven door de vraag naar nieuwe stoelen. In de jaren vijftig begon de tijd van grote culturele prestigeprojecten: veel gerenommeerde culturele instellingen, zoals de Weense Staatsopera, het Burgtheater of, even later, het Brucknerhaus in Linz, werden door Wiesner-Hager met stoelen ingericht. Er was ook een langdurige relatie met de Salzburger Festspiele. Al in 1935 werd de grote zaal van de feestzaal - gebouwd door professor Clemens Holzmeister - uitgerust met 1.200 stoelen. Het hoge kwaliteitsniveau en de jarenlange expertise op het gebied van vastgoedinrichting zorgden ervoor dat eind jaren vijftig ook de nieuwe feestzaal met Wiesner-Hager werd gerealiseerd. In de Festspielhal van Salzburg kunt u nog steeds op de originele stoelen uit 1960 zitten.

 

“Het kleine Oostenrijk heeft grote merken die zijn reputatie over de hele wereld verspreiden. Qua cultuur is dat het Salzburg Festival. Voor meubels is dat Wiesner-Hager. Toen Clemens Holzmeister in 1957 de Grote Feestzaal aan het plannen was, wendde hij zich tot Wiesner-Hager en liet daar speciale stoelen maken. Dit heeft zich tot op de dag van vandaag bewezen. Het Salzburg Festival - dat zelf in 2020 het 100-jarig jubileum vierde - feliciteert Wiesner-Hager met zijn 100-jarig jubileum. ” aldus Helga Rabl-Stadler, voorzitter van het Salzburg Festival.

 

 

Ommekeer naar meubeldesign en architectuur.

 Sinds de jaren zestig zijn design en productontwerp steeds belangrijker geworden, waardoor een nieuwe verbinding met architectuur zich heeft gemanifesteerd. Franz Schuster was een van de bekende architecten die al jaren met Wiesner-Hager samenwerkte. Schuster ontwierp houten stoelen die tegenwoordig nog steeds erg populair zijn in sommige antiekwinkels. Schuster bracht zijn ruime ervaring op het gebied van meubeldesign mee. Zijn credo was om goedkope, maar esthetisch aantrekkelijke meubels op de markt te brengen. Wiesner-Hager was hiervoor de ideale partner. Bijna geen enkel ander bedrijf begreep in die tijd zo goed hoe ze door middel van industriële productie in grote aantallen en met constante kwaliteit meubels moesten vervaardigen en er toch een creatieve ziel in konden blazen.

 

 

(©Dorotheum Wien, Auktionskatalog 03.06.2020)