Magazine Contact #32 - Magazine - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

Een roes zoals toen.

Magazine Contact #32

Een voormalige opiumfabriek in Shanghai is veranderd in een kleurrijke en vrolijke werkomgeving. De New Yorkse coworkingaanbieder WeWork heeft hier, in samenwerking met het Chinese ontwerpbureau Linehouse, een kunstwerk in retro-tropisch-oriëntaalse stijl gecreëerd dat je zowat versteld doet staan.

Opium speelt al sinds de Qing-dynastie een belangrijke rol in de Chinese cultuur. In de 19e en in het begin van de 20e eeuw, toen de opiumhandel met Europa op zijn hoogtepunt was, verrezen overal in China talrijke opiumfabrieken, vooral in de havensteden Hongkong en Sjanghai. Een ervan staat nog steeds in de buurt Jing’An in het noorden van het centrum van Shanghai, een mooi bakstenen gebouw met een prachtige industriële charme. Maar in plaats van de psychische vreugde die het sap van de papavercapsule vroeger bracht, geven de mensen die hier vandaag werken zich vooral over aan de roes van de kleur. Want: de voormalige opiumfabriek wordt sinds enkele jaren door de wereldwijd actieve aanbieder WeWork gebruikt als coworkingspace.

“Ik kan me de allereerste indruk nog goed herinneren,” zegt Luuk Strijbosch, community director van WeWork China, die de Amerikaanse coworking-tak in het Midden-Koninkrijk beheert en coördineert. “Ik was net in Shanghai aangekomen, het regende die dag pijpenstelen, maar zodra ik het gebouw binnenkwam voelde ik een ongelooflijk sterke energie.” Vandaag de dag, na een rigoureuze maar ook zorgvuldige verbouwing en renovatie, straalt het voormalige fabrieksterrein als een bruisend, levendig centrum van kleurrijke mensen – 1300 leden in totaal – en nog kleurrijkere architectonische ingrepen. Zijn favoriete plek, aldus Strijbosch, je kunt het hem niet kwalijk nemen, is het atrium met de groene stalen trap die als een vrolijk beeldhouwwerk omhoog spiraliseert.

Dit is te danken aan het Chinese design- en architectenbureau Linehouse. Het in 2012 opgerichte bedrijf is gespecialiseerd in kantoren en objectarchitectuur, en streeft er met zijn concepten naar om traditionele Chinese invloeden te combineren met een frisse maar elegante taal. “En ik denk,” zegt Briar Hickling, een van de twee directeurs van Linehouse, “dat het resultaat niet alleen in cultureel opzicht gedurfd is, maar ook een ongelooflijk gevoel van vreugde, warmte en geborgenheid overbrengt. Waar anders vind je chique vintage-fauteuils naast hout, staal, messing, wild behang, gekke tegelpatronen en traditioneel Chinees keramiek? Wij wilden een vrolijke woonkamer bouwen. En ik vind dat we daar goed in zijn geslaagd.”

Het hart van de gerevitaliseerde WeWork-fabriek is de voormalige binnenplaats, die nu is overdekt met glas, uitgebreid met een flankerende staalconstructie en ontwikkeld tot een groot, heterogeen atrium. “We wilden deze ruimte echt vieren,” zegt Hickling. De ingrediënten van deze weelderige, retro-tropisch-oriëntaalse mix zijn een strakke, elegante bar, mid-century meubilair dat zo uit grootmoeders woonkamer lijkt te komen, stoffen met wilde patronen, kleurrijk gemengde materialen, schijnbaar zwevende bollampen, diverse rubberboomplanten en veel klimopgroene kleur.

 

Kleurrijk gestreept terrazzo met verschillende kleuren en toevoegingen werd gebruikt voor de vloer en de balustrade. De vloer werd massief gegoten, de verticale balustrade werd in afzonderlijke geprefabriceerde delen op de bouwplaats afgeleverd en vervolgens mineraal gelijmd, geschuurd en geolied. “Dat deel was materieel en logistiek zeer omslachtig,” zegt de ontwerper. “En financieel gezien is terrazzo in deze hoeveelheden en productiemethoden ook niet bepaald een koopje. Maar als je naar de oude massieve stenen basis van dit gebouw kijkt, merk je meteen hoe oud en nieuw een mooie dialoog met elkaar houden. Op een bepaalde manier, zo lijkt het mij, waren we het aan het gebouw verplicht om dat element over te nemen en te herinterpreteren met een modern bouwmateriaal.”

 

De koele terrazzovloer wordt aangevuld met visueel warme en haptisch absorberende materialen zoals hout, textiel en geborsteld messing. De meubels zijn een wilde combinatie van brands uit alle werelddelen – van Tiwu en Muuto tot Why Not. In de gangen ontdek je schilderijen van hedendaagse kunstenaars. En in de toiletten en vergaderzalen kom je om de paar meter nieuwere en gekkere behang- en tegelproducten tegen die Briar Hickling zelf heeft ontworpen met haar partner Alex Mok. “Plezier in wonen en werken,” zegt het tweetal, “is wat ons betreft iets holistisch. En als je de opdracht serieus neemt, reikt het ontwerpwerk tot de laatste tegelvoeg.”

 

 

WeWork exploiteert ongeveer 800 coworkingspaces in meer dan honderd steden wereldwijd, waaronder ook exotische zakenbestemmingen als Haifa, Suzhou en Monterrey. De fabriek van 5.500 vierkante meter in Jing’An is zeker een van de krachtigste en sfeervolste coworking-omgevingen die de in New York gevestigde hubaanbieder ooit heeft gecreëerd. “In de afgelopen tien jaar is werken enorm veranderd,” zegt Luuk Strijbosch. “Vandaag gaat het niet alleen om geconcentreerd werk, maar vooral daarom dat mensen uit verschillende bedrijfstakken en kantoren met elkaar interageren en wrijvingsvelden voor samenwerking verkennen. Hier, op deze plek, hebben we een echt zwaartepunt gecreëerd waar je nauwelijks kunt ontsnappen aan dit magnetisme van saamhorigheid.” Een roes zoals toen, alleen anders.

 

Wojciech Czaja

 

©: Linehouse / Jonathan Leijonhufvud