Geschiedenis - Over ons - Over ons - Concept Wiesner-Hager
back

Een aardig stukje economische en industriële geschiedenis uit Oostenrijk

Ontwikkeling van Wiesner-Hager Möbel GmbH

In 1849 wordt Wiesner-Hager door Josef Wiesner als timmermanswerkplaats opgericht. In 1921 nemen Rudolf Wiesner en Sebastian Hager het bedrijf van vader over, dat zich op dat moment puur als timmer- en bouwbedrijf profileert. Met de reorganisatie van een deel van het bouwbedrijf in een meubelmakerij leggen de twee de grondsteen voor een tweede bedrijfstak.

 

In het begin concentreert men zich op eenvoudige stoelen en inklapbare tuinmeubels. Producten op maat zoals complete slaap- of woonkamers worden in de meubelmakerij geproduceerd.

Een eerste highlight in de geschiedenis van Wiesner-Hager is de export van tuinmeubels naar Engeland in de jaren '20. Alles bij elkaar genomen worden meubels met een totale opbrengst van meer dan 300.000 Oostenrijkse schilling geleverd. Voor een bedrijf met de toenmalige grootte ongelooflijke cijfers. De meubels zijn ook terug te vinden als "deck-chairs" op passagiersschepen en in de Engelse koloniën, vooral in India.

De jaren '20 en '30
In 1928 werken al meer dan 150 medewerkers in de stoelenproductie. Tot 1930 stijgt het aantal naar 275.

De wereldwijde economische crisis maakt in 1930 een onverwacht einde aan de handel met Engeland. De tijd erna betekent voor Wiesner-Hager en veel andere bedrijven een echte strijd om te overleven. Vanaf 1935 is er, langzaam maar zeker, weer een stijgende lijn te zien. Er ontstaat een belangrijke markt: nieuwe bioscopen worden gebouwd en ingericht. Een opdracht uit Linz wordt een mijlpaal voor Wiesner-Hager: de aanbesteding van de inrichting van de bioscoop Kolosseum wordt gewonnen. Deze opdracht betekent het begin van een lange traditie in de inrichting van bioscopen. Nog in datzelfde jaar 1935 wordt hen een ander prestigieus project gegund: het inrichten met stoelen van het door Prof. Clemens Holzmeister gebouwde 'Festspielhaus' in Salzburg. De grote zaal wordt ingericht met 1200 stoelen.

De zware oorlogsjaren en de wederopbouw
Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog profiteert men eerst nog als militair toeleverancier. Vanaf 1939 verslechtert de situatie van jaar tot jaar door een toenemende schaarste aan materiaal en arbeidskrachten. Voor het overgrote deel zijn het vrouwen die het bedrijf tussen 1940 en 1945 overeind houden, tot het aan het einde van de oorlog voor enkele maanden definitief wordt stilgelegd.

Ondanks alle tegenslagen in de naoorlogse jaren wordt al in 1946 een aanzienlijke productiehoeveelheid van 129.000 eenheden bereikt (deels stoelen, het aandeel tafels is vooralsnog gering). In de eropvolgende jaren kan de productie steeds verder worden opgevoerd: in 1950 wordt de grens van 200.000 overschreden en vijf jaar later, in 1955, produceren 600 medewerkers al meer dan 400.000 eenheden per jaar.

De jaren '60 en '70
Weliswaar gaat de groei in de jaren '60 langzamer in vergelijking met de jaren van wederopbouw, maar Wiesner-Hager kan zijn succesvolle weg toch blijven volgen: elk jaar verlaten meer dan 500.000 geproduceerde eenheden de productielocatie Altheim en het bedrijf behoort midden jaren '60 tot de drie grootste zitmeubelproducenten in Europa. In Oostenrijk is men de nummer 1!

Wiesner-Hager kan zich echter niet alleen profileren met grote prestigieuze projecten, zoals bijv. in 1973 het 'Brucknerhaus Linz', maar ook door de ontwikkeling van nieuwe producten. Zo wordt tussen 1974 en 1977 in totaal drie keer de "Stoel van het jaar", de staatsprijs voor meubels, naar Altheim gehaald. Naast de kwaliteit speelt het productdesign steeds vaker een belangrijke rol.

De uitwerkingen van de tweede oliecrisis in 1979 leiden tot een stagnatie van de Oostenrijkse economie en luiden ook voor Wiesner-Hager een moeilijke fase van recessie en consolidatie in. De generalist-strategie van de jaren '60 en '70 heeft zijn grenzen bereikt.

Een nieuw tijdperk begint
1984 wordt gekenmerkt door de intrede van Markus Wiesner, de zoon van Rudolf Wiesner, het begin van de strategische nieuwe organisatie van de meubeltak van Wiesner-Hager. Belangrijke besluiten luiden een fase van herstructurering en efficiëntieverhoging in. Men trekt zich terug uit de segmenten wonen, bioscoop, theater en horeca. Men concentreert zich nu volledig op de kantoor- en projectinrichting. 

Hiermee worden de voorwaarden gecreëerd om internationaal te handelen, wat als duidelijk doel wordt gedefinieerd. Vanaf de jaren '90 wordt er vaart gezet achter de systematische internationalisering: met eigen verkoopmaatschappijen in belangrijke Europese landen en licentie-samenwerkingen in Japan en de VS. In 1995 wordt naast het hoofdkwartier Altheim een productielocatie in Tsjechië opgericht.

Wiesner-Hager in het nieuwe Millennium
Rekening houdend met de grote veranderingen in de arbeidswereld en de enorme revoluties in de kantoor- en projectbranche wordt het meubelaanbod sinds de jaren nul uitgebreid met de diensten Office Consulting en Binnenarchitectuur: conceptgerichtheid wordt een centrale succesfactor. Met een exportpercentage van 50% behoort Wiesner-Hager tegenwoordig in Europa tot de meest gerenommeerde bedrijven in de meubelbranche.COLUMN###

Nieuwsbrief abonneren.

Blijf op de hoogte van actuele projecten, productinnovaties en de laatste trends!