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Silicon Savannah : Le nouveau coworking des hubs de Nairobi.

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La région de Nairobi est en train de devenir l'un des pôles technologiques parmi les plus grands et les plus importants au monde. Certaines applications développées dans les espaces de coworking de iHub, Nailab et Nairobi Garage ont changé la vie quotidienne en Afrique. Une promenade à travers Silicon Savannah.

Dans l'ouest du centre-ville, la circulation est plus calme, l’aménagement urbain plus léger, le paysage toujours plus vert à chaque pas. On passe devant des églises, des écoles primaires et des restaurants du monde entier, lorsqu'un immeuble de bureaux en verre noir recouvert de dalles de béton s'élève soudainement vers le ciel à l'angle de Galana Road et Lenana Road. Aussi sobre que puisse apparaître par son aspect concret l’ainsi nommée Senteu Plaza, aussi fascinant est son logiciel caché. « J'admets que c'est une cellule en germe assez peu spectaculaire », explique Erik Hersman. « Mais en fait, cet endroit est une partie importante de l'histoire de Silicon Savannah. Tout a commencé ici. »

Hersman, barbe rousse, tête chauve et stature d'un portier, du genre qu’on éviterait de contrarier, a grandi en Floride, au Kenya et au Soudan, puis s’est spécialisé dans la transformation du continent noir en un centre technologique, un paradis numérique pour les startups innovantes et sauvages. En 2010, l’ «Africain blanc », le blogueur et expert en technologie est ainsi surnommé, a fondé la plateforme de coworking iHub à Nairobi, la capitale du Kenya, un espace ouvert aux geeks, nerds, hackers, technologues et tous investisseurs intéressés. « IHub », dit l’homme de 42 ans, « est un incubateur, un incubateur de nouvelles idées, un centre de démarrage pour les startups dans l'industrie informatique. »

 

L'éducation via les applications

Les locaux ne sont pas spectaculaires. Un bar comme celui d’une auberge en forêt, des tables en bois et des chaises en plastique colorées comme dans une cantine à la conception médiocre, le tout est planté sur un sol stratifié, avec un plafond acoustique et quelques plantes à grandes feuilles dans des bacs à fleurs colorés au milieu de la salle, tout comme si on voulait prouver que la savane numérique en Afrique n'est pas aussi sèche et déshydratée que la plupart d'entre nous, non-Africains, le supposeraient à tort. Et en effet, certaines des entreprises technologiques les plus importantes et les plus appréciées en Afrique ont vu la lumière du monde virtuel. On y a intelligemment conçu des applications pour faciliter la vie des personnes vivant au Kenya et qui peuvent être installées sur les téléphones portables et les tablettes les plus simples et les moins chers : Par exemple la plate-forme d'apprentissage Eneza, une sorte de formation virtuelle d’enseignement et de perfectionnement dans les zones principalement rurales et déjà utilisée par plus de quatre millions d’écolières et d'écoliers.

Fondé en 2013, BRCK se spécialise dans la construction d'ordinateurs portables, la fourniture de WIFI aux régions désertiques éloignées et la connexion à Internet. Les premières applications pour les personnes sourdes qui tentent d'introduire une langue des signes cohérente dans toutes les strates de la population sont actuellement en cours de développement.

 

Numérisation dans l'économie

Il y a aussi beaucoup d’activité dans d'autres secteurs : avec le Buupass, les Kenyans peuvent acheter pour la première fois, en ligne et en commun, des tickets de transport pour les bus et les trains. Avec l'E-Cow, un vétérinaire-accoucheur virtuel et actif, les troupeaux de bovins peuvent être spécifiquement agrandis. M-Farm rapproche à son tour les agriculteurs et les commerçants locaux et assure que les marchandises empruntent le chemin le plus court et le plus rentable – sans passer par les intermédiaires de l’économie industrielle – jusqu’au client. Et mHealth prend soin des lieux où le secteur public n'est plus en mesure de faire son travail. Il fournit aux personnes en dehors des villes des projets et des services de santé publique sous la forme de partenariats publicprivé.Gesundheitsbereich.

 

« IHub n'a rien d’extravagant ou de mis en scène comme beaucoup d'autres espaces de coworking dans le monde européen et anglo-américain », explique Karin Krobath, partenaire et fondatrice de l'Agence autrichienne Identitäter spécialisée dans l'image de marque de l'employeur et la culture d'entreprise. Depuis la découverte de la scène technologique africaine, elle organise régulièrement à Nairobi des voyages éducatifs. « IHub est une étape authentique et concrète pour ceux qui s'engagent à trouver de vraies solutions à de vrais problèmes. » En plus de iHub, Krobath affirme qu'il y a d'autres hubs qui participent déjà activement aux plates-formes Coworking de l'industrie technologique telles que Nailab et Nairobi Garage.

 

Silicon Savannah

En raison de la forte densité de start-ups technologiques innovantes – à l’instar de la Silicon Valley en Californie – la région autour de Nairobi a entre-temps intégré les atlas économiques numériques sous le nom de Silicon Savannah. « Et je peux dire à travers mes observations que nous sous-estimons grandement le marché africain avec nos préjugés et nos perceptions erronées », dit Krobath. « C'est là que sont générées d’énormes étapes de développement ascendantes, qu'aucun gouvernement et aucune ONG dans le monde ne pourraient favoriser à cette vitesse. » L'un des développements numériques les plus importants sur le marché de la technologie est l'identité des deux startups M-Pesa et M-Kopa, qui ont déjà changé la vie de millions de personnes. M-Pesa, un projet de coopération entre Safaricom et Vodafone, est le système de paiement mobile le plus important et le plus performant au monde, avec près de 30 millions de clients. Aujourd'hui on paye même déjà son taxi ou ses courses au marché avec M-Pesa. Ceci est possible en ajoutant de nouvelles fonctions à la carte SIM. Quant à M-Kopa, elle propage l’électricité – là où les gens ne sont pas raccordés à un réseau régulier, soit environ 70 % de la population – via des kits solaires compacts domestiques qui sont payés sur la base de taux journaliers par sms et utilisés aussi bien pour les ampoules LED que pour charger les smartphones et les ordinateurs portables.

 

Environ 500 start-ups

« La scène des start-ups en Afrique est en plein essor, et c’est une réalité concrète », dit Karin Krobath, qui a confirmé le phénomène des bonds de géant, ou les bonds du développement technologique, des quelques 500 jeunes entreprises technologiques de Silicon Savannah. Alors que d'autres pays travaillent depuis des années à la mise en oeuvre de méthodes de paiement numériques, le Kenya, Nairobi, l'Afrique du Sud – et maintenant aussi la Roumanie et l'Albanie - ont depuis longtemps l'habitude de régler le kilo de viande bovine sur le marché avec M-Pesa, « Silicon Savannah numérise à une vitesse folle », explique Krobath. « Ceci, bien sûr, suscite également l'intérêt des investisseurs et je pense que ce boom offre l'opportunité au continent de se développer de manière substantielle par sa propre force, nous pouvons tous encore apprendre des choses là-bas ».

 

Wojciech Czaja

 

Du 24 au 27 septembre 2018, Identitäter, en coopération avec Ecotec, organise à nouveau un Learning Journey à la Silicon Savannah de Nairobi sous le titre « Apprendre du pouvoir d'innovation de l'Afrique numérique. »

Informations sur www.ecotec.at et

www.identitaeter.at.

 

© Foto: Sigrid Mayer

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