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Bureaux à travers le monde: Le siège de McDonald’s à Chicago.

Magazine Contact #29

L'an dernier, McDonald's a déplacé son siège social d'Oak Brook dans le centre-ville de Chicago de 30 kilomètres. Le nouveau bureau, avec son éventail d’espaces thématiques, donne une impression tellement saine et chaleureuse que l'on se demande quand la nourriture s’inscrit dans cette tendance à succès. L'un des points culminants est la suite bien-être avec des salles de repos, une bibliothèque et une salle de prière à chaque étage. I’m loving it.

Au cœur du bâtiment se trouve un immense atrium avec des couloirs vitrés, des galeries et des escaliers et paliers transversaux qui semblent se nouer angulairement les uns aux autres. Encore et encore, comme si l'on voulait multiplier les points de vue inquisiteurs et les panoramas inédits, les espaces de rencontre se suivent sur plusieurs étages dans l’épure aérienne. Et parmi tous ces éléments, se trouve une installation de l'artiste new-yorkais Jacob Hashimoto, emplissant la pièce jusqu’au plafond. « A Gateway to a Whispered Possibility of Existence », c’est le titre de l'œuvre, se compose de centaines de dragons aux motifs colorés, parfois translucides en bambou, résine et acrylique. C'est comme être piégé dans un rêve heureux - quelque part entre le Flower Power, M.C. Escher et l'élégance de la boutique phare récemment ouverte par Louis Vuitton.

Pendant 47 ans, le siège social de McDonald's était situé à son adresse traditionnelle à Oak Brook, à environ 30 kilomètres à l'ouest de Chicago. Les bureaux étaient éparpillés dans plusieurs bâtiments qui, à leur tour, s'étendaient sur un grand campus vert. Avec le changement d'identité du fournisseur de restauration rapide de banlieue à un restaurant de style de vie urbain, comme l'empire du burger aime à le prétendre, une étape symbolique devait également être nécessairement franchie au niveau de son administration. En 2018, le campus de banlieue a été abandonné et 2 000 employés ont déménagé sur Randolph Street, au centre-ville de Chicago.

 

Le bâtiment de huit étages, conçu par Gensler Architects, est d'une dignité étonnante. La façade en brique avec ses pilastres en acier et ses surfaces carrées en verre n'est pas destinée à présenter l'image de l'esthétique McDonald's, laquelle a fait ses preuves depuis longtemps. Le bâtiment de 50 000 mètres carrés, à l’instar d’une pièce de puzzle évidente, reprend plutôt les matériaux de construction typiques de Chicago et s'intègre au site qui abritait autrefois un entrepôt et un hall logistique sobres. Trois entrées séparées mènent au bureau du siège social, la dénommée Université du Hamburger, où sont formés les futurs employés et franchisés, ainsi que le restaurant McDonald's Global Menu Restaurant, où tous les hamburgers, frites et milkshakes qui peuvent être achetés dans le monde entier sont au menu.

 

 

Ce n'est que lorsque vous entrez dans le saint des saints que vous pouvez progressivement avoir un aperçu de l'entreprise basée ici. Deux arcs asymétriques – références aux Arches d'Or, marque de fabrique de la marque depuis 1968 - mènent au hall d'entrée, recouvert de panneaux de noyer américain et ainsi nimbé d’une atmosphère chaleureuse et agréable. Par ailleurs, on trouve des surfaces murales en noir et blanc, des textiles dans différentes nuances de gris et des surfaces en bois aux cachets forts et vibrants. De temps en temps, l'image homogène du bleu froid et des teintes turquoises, ainsi que certains meubles caractéristiques en inimitable Jaune Corporate, s'estompe.

 « L'ameublement et l'aménagement intérieur sont d'une sobriété intemporelle, peut-être même un peu minimaliste par endroits », explique Ruben Gonzales, architecte en chef et chef de projet chez IA Interior Architects, qui a conçu l'intérieur avec le Studio O+A et l'a réalisé. « Vous ne trouverez pas de couleurs emblématiques de l'entreprise ici. La seule exception est le jaune McDonald's, qui ajoute parfois un accent avec des chaises, des coins canapés et de la tapisserie murale. » La communication numérique nécessaire est assurée par des écrans plasma tactiles répartis dans tout le bâtiment. Sur le plan acoustique et atmosphérique, il est à peine perceptible que la plupart des bureaux sont conçus comme des espaces ouverts.

 

Les niches et les petites surfaces hétérogènes contrecarrent fortement l'aspect habituel d'un bureau paysager. Les sols eux-mêmes sont également conçus différemment. Comme les couches multiples d'un Big Mac surdimensionné, les domaines thématiques de l'histoire, de l'hospitalité, du goût, de la culture de l'emballage, du design et de l'identité architecturale sont empilés les uns sur les autres. Les thèmes ne se reflètent pas seulement dans le système de signalisation, mais aussi dans la conception architecturale des planchers. Le bouquet final est une galerie à l’esthétique « milestone » jalonnée des réalisations les plus importantes de l'histoire de McDonald's ainsi que d'une collection de jouets Happy Meal de toutes les époques.

Le cadeau le plus beau et le plus respectueux pour les employés est sans doute la Wellness Suite (Suite bien-être), qui a été aménagée à chaque étage. En plus d'un espace calme classique, il comprend une bibliothèque, une salle de jeux, une salle tranquille et une salle de prière et de dévotion. Un bureau Big Mac peut difficilement être construit avec plus de goût et d'une manière plus nutritive et durable. I’m lovin’ it. En fin de compte, la question se pose : quand la recette bien-être et santé utilisée ici déteindra-t-elle enfin sur le menu ? Un chausson aux pommes pour compléter le tout ? Non, merci.

 

Wojciech Czaja

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